在美国看病有多贵?所有美国人都有很好的医疗福利吗?

2020-04-01 01:58 评论 0 条

最近由于各国爆发新冠疫情,我们通过新闻报道也了解到了一些国家的医疗卫生等各个领域的社会情况。其中,美国的情况让许多网民感到些许意外。美国的医疗水平高度发达,但依然存在着普通老百姓看病贵的问题。

中国国内此前有一些不了解真实情况的民众,也曾想象大多数美国人都享受着较好的社会福利,但近期的新闻报道却与他们的想象大相径庭。

那么,这个超级大国为什么还会存在这些问题?我们可以从美国前总统奥巴马、现总统特朗普对医疗改革的不同态度上解读这个问题。

奥巴马的医保改革

美国前总统奥巴马在2010年签署了《患者保护与平价医疗法案》,就是我们常说的“奥巴马医改”。这个法案的中心思想,就是要求每个美国公民都必须购买医疗保险。

在世界各大发达国家,全民医保是很常见的,但美国是一个例外。简单地说,这是因为美国不仅看病贵,买保险也不便宜,所以许多人选择不买医保。而且由于美国的保险公司为了赚钱,有的时候会选择性卖保险,如果你身体弱或者有比较危险的病史,往往就不会把保险卖给你。

美国的医疗机构是市场化的,所以美国人不太存在看病难的问题,但存在着比较严重的看病贵问题。如果没有医保,在美国看病有多贵?著名自媒体人、美国犹太人郭杰瑞曾经制作过多个涉及美国医疗的视频,提供了许多数据可供参考,我们以下列举一些郭杰瑞提供的具体数据:

如果没有买保险,只是简单测一下血型,需要87美元(2017年数据)。有保险的情况下,则是只需要付4美元。如果不买保险,治疗骨折的费用大概是7500美元,住院3天的平均费用大概在3万美元,治疗癌症则需要数十万美元。

而且,在美国看病不需要先付钱,但在看完病之后,患者会收到一个账单,记录着他需要支付的金额。这个等待的时间不短,大概在1到2个月。如果患者拒绝支付,医院有权起诉患者,而患者的信用评分也会降低。所以,如果你没有保险,去治了一个大病,出院以后等待着你的是一份未知的恐惧,你不知道你最终要付多少钱。如果是一笔巨款,对于很多中低收入的家庭来说非常困难,有的人可能得倾家荡产。

虽然医保能够很大程度上解决看病贵的问题,但购买医保本身也不便宜。美国每个家庭一个月需要付的医保费用大概在2000美元左右,公司会给自己的员工付大概70%。患者每次就诊,还是需要支付约10%的费用。但是,美国人即使一年下来天天都在看病,都有一个每年自付的最高限额。自掏腰包的最高金额都不会超过这个固定限额,剩余的钱由保险支付。

2000-2011年,美国人均医疗保险费用

即使是这样,2019年,3000万美国人没有购买任何保险。于是,这在美国就形成了一个难解的问题:许多人不买保险,就是因为他们觉得买保险贵。但真到了要看病的时候,他们会付出更贵的成本。这还是在奥巴马苦心推出医改政策之后的数据。所以,奥巴马当初的医改法案要求:人人都必须有医疗保险,不买医保要罚款,保险公司也不能根据投保者的年龄、身体状况去选择性卖保险。

我们知道,奥巴马是民主党人,而特朗普是共和党人。美国民主、共和两党有一个显著区别,就在于民主党更强调政府干预,而共和党更强调市场自由调节。在大萧条时期,罗斯福总统推行了救济、复兴和改革的新政,以国家干预手段帮助美国度过经济危机。而推行新政的罗斯福就是民主党人。奥巴马在作为民主党的总统候选人竞选时,主要的竞选纲领就是这个医改政策。上台之后,他推行这个政策,把3000多万美国人纳入了医保的范围内。

特朗普为什么对奥巴马医改持不同意见

但是,这个改革在美国引起了很多争议,现任总统特朗普也是一直坚持要将其废除。可能许多人会觉得:全民都有了医疗保险,不是一件好事情么?但是在美国,其实不是那么简单。

这个法案带来的一个争议,就是让美国人平均花在医保上的支出大涨。2015年,美国的医疗保健成本约为3.2万亿美元,平均每人接近1万美元。主要支出项目包括医院护理(32%),医师和临床服务(20%)以及处方药(10%)。2016年,美国的医疗成本大大高于其他经合组织国家,占GDP的17.2%,而第二高的国家瑞士则是占据GDP的12.4%。而这5%的GDP比例差异意味着什么呢?意味着1万亿美元。

1929至2013年,美国医疗保险支出占GDP的比重

钱又不会凭空出现,这些额外的支出从哪里来呢?两个办法:开源和节流。

开源,就是从高收入群体那里加税,不肯买保险的也要罚款。这种做法,共和党是极力反对的。他们认为,向高收入群体收取高额税款,是一种有违公平的做法,让为社会制造更多财富的人受到了损失,你把他们的钱拿走给穷人用,属于“劫富济贫”。所以,奥巴马的改革,把高收入群体得罪了。

节流,就是降低政府对医疗机构的投入,把钱省出来。但这么一来,就会引发各方利益相关者的不满,而且还会一定程度上造成医保价格的上涨。

另外还有一个问题:美国的医疗保险有很多种类,65岁以上的老人和低收入者,可以从政府那里获取比较便宜的保险(随着美国人口老龄化越来越严重,这也给了政府很大压力)。具体是这样的:

有一个叫“Medicaid”的政策,是一个针对收入不足以支付医疗费用的所有年龄段人士的政府保险计划。简单点说,就是给穷人的医保补助。截至2017年,它为7400万低收入和残疾人(共占美国人的23%)提供免费的医疗保险。

另外一个政策叫“Medicare”,主要为65岁及65岁以上的美国人提供便宜的医疗保险,还为社会保障局确定的一些残障年轻人、以及患有终末期肾病、肌萎缩性侧索硬化症的人提供医疗保险。2018年,该政策为5990万人提供了医疗保险,其中5200万人年龄在65岁以上,该政策承担了大约一半费用。

Medicare卡样本

对于穷人,政府管保险;对于老人,政府给便宜保险。但许多中产阶层的人,只能去购买相对昂贵的商业保险。所以,许多嫌贵、不买保险的人,其实都是青壮年,能用到医保的概率不大,甚至生病的机会都不多。所以他们选择不买,也是因为他们认为自己不需要。

奥巴马让这些自认为不需要医保的人必须买医保,自然会引发不满。这部分人大多数既不属于高收入者,也不至于穷困潦倒。奥巴马的医改,等于也增加了中产阶层的经济压力。没钱的人,政府管他们的医保;有钱的人,政府又从他们手里扣钱,公平性在哪里?这样一来,奥巴马把中产阶级也得罪了。另外,共和党也表示,强制所有人花钱买医保,这个行为本身就是违背美国宪法的。

市场化的医疗真的是“良药”?

特朗普的观点是,医保制度应该按照自由的市场原则运作。所以,他一直以来都致力于推翻奥巴马的这个政策。但其实,美国之所以看病这么贵,医疗高度市场化也是原因之一。

美国的医院和医疗保险大多是私营的,同样,医疗器械和药品也大多由私企研发。美国在对医疗器械和药品的研发上投入了大量资金,既有来自公共资源的资金,也有来自私人的资金。

美国专利药品的高昂价格,也鼓励了对这类研发的大量再投资。这样一来,相关医疗服务的价格也会上涨,包括人工的价格、药品的价格、诊断的价格。而且,如果真的是市场自由竞争,本来是可以压低药品价格的。但许多药品有专利,受到法律保护,从而获得了垄断地位,价格也就下不来。一般来说,专利批下来以后,可以拥有最多20年的市场专有权。但即使专利快到期了,制药商也会想方设法延迟相关仿制药上市。比如,他们给这个药的包衣申请专利,给这个药的制药方法申请专利,这样一来,便宜的仿制药就迟迟没办法流入市场。

奥巴马签署法案

而且,美国的医疗系统对预防措施的利用明显不足。没有保险的美国人,得了病一般选择“扛”,等扛不住了再去治病,往往花费的比他选择平时持续治疗要多得多。在治疗的时候,也存在医疗服务过度利用的情况,有许多不必要的治疗,增加了成本。

2017年的一份调查报告显示,在对11个发达国家的医疗保健系统进行调查后发现,就医疗服务的获取、效率和公平性而言,美国医疗保健系统在这11个发达国家里是最昂贵、效率最差的系统。

美国的家庭医生制度

对于美国人来说,得病不愿意去医院,除了贵还有一个原因:去医院之前,他们需要打电话预约医生,而不是像中国人那样随时去医院挂号。这也导致了许多美国人在轻症状态下不愿意去看病,因为等待就诊的时间往往在数天之久。

因此,美国平民百姓看病,一般都是通过家庭医生的形式,而不是去大医院。

美国家庭医师学会总部

美国的家庭医生并不在医院上班,他们有自己的办公室。在美国,基本每个家庭都有自己的家庭医生(这些家庭医生都是有资质的,他们的资料都在网上可查)。如果美国人病症不重,会去看家庭医生,家庭医生如果能够解决,就可以直接解决;如果解决不了,家庭医生再介绍专科医生给患者。

当然,家庭医生并不是一对一的,他们会同时对接多个家庭。换句话说,这有点像中国的诊所。但美国的家庭一般都会选择固定的家庭医生,不会经常更换。

与去医院不同的是,看家庭医生基本不需要等待太长时间,一般在当天或者次日就可以就诊。每年,美国人都会在自己的家庭医生那里做一次体检。

所以,美国的医疗系统、病人看病的方式,都与中国存在着巨大的差异。虽然美国是一个高度发达的国家,医学科技也是世界领先,但并不像很多中国人想象当中的那样,全民都拥有很好的医疗福利。在这个问题上,他们也在不断的摸索当中。

总而言之,每个国家都有每个国家不同的文化形态、社会形态和意识形态。世界上不存在任何一种万能制度,在每个角落都管用。因此,对症下药才是对国民负责任的态度。不过,“实事求是”、“为人民服务”,应当是放之四海皆准的两个道理。无论何种制度,都应始终坚持这两点精神。

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